Hva hører vågehvalen?

Prosjektet vil bli det første som måler hvilke lyder bardehvaler hører. Denne kunnskapen er nødvendig for å beskytte slike dyr fra menneskeskapt lyd i havet. 

Om prosjektet

Samarbeidspartnere

Det vitenskapelige arbeidet ledes av National Marine Mammal Foundation og Forsvarets forskningsinstitutt.

Andre viktige samarbeidspartnere er US Navy Marine Mammal Program, LKARTS Norway og Dyreparken i Kristiansand. I tillegg har prosjektet hentet inn rådgivere fra North Carolina State University og Aarhus universitet.

Varighet

2020-2024

Vågehval.jpg
En vågehval kommer til overflaten for å puste. Så langt har ingen forskere klart å måle hva slike dyr hører. Foto: Paul Ensor, FFI.

Hvorfor gjør vi det?

Det siste hundre årene har det blitt mer og mer menneskeskapt lyd i havet. Vi bruker lyd for å utforske havbunnen, lete etter olje, fiske eller til militære formål. Sonar er bare ett eksempel. En dramatisk økning i skipstrafikk bidrar også til økt lydnivå under vann. Lyd forplanter seg effektivt under vann og kan høres flere tusen mil fra lydkilden.

Bardehvaler er de største dyrene på jorda. Navnet har de fått fordi de filtrerer mat gjennom barder i munnen. Disse hvalene bruker lyd til å kommunisere, lete etter mat og navigere. Menneskeskapt lyd kan påvirke hvalens hørsel og oppførsel, og forstyrre hvordan den kommunisere, beiter og navigerer. 

I dag vet vi ikke sikkerhet hvilke frekvenser bardehvaler oppfatter. Det er aldri blitt målt. Slik kunnskap er første steg hvis vi skal finne ut hvordan lyd i havet påvirker hvalen.

Catch and release anlegg for testing av hørsel hos vågehval sommeren 2021.
Fangstsystemet består av 1,7 kilometer nett som leder hvalen inn i et basseng der testen gjennomføres. Etterpå slippes hvalene fri. Foto: Espen Wang-Naveen / FFI

Hvordan gjør vi det?

Hver sommer vandrer vågehvalen, den minste typen bardehval, nordover langs norskekysten. Forskerne vil forsøke å fange en ung vågehval – 3-5 meter lang – levende. Når de har målt hva den hører, skal hvalen slippes fri slik at den kan fortsette vandringen nordover. Ledenett er plassert ut i fjorden for å lede hvalen inn i et naturlig basseng mellom to små øyer. Hvalen skal holdes her til testene er gjennomført.

Selve høreseltesten gjennomføres i et modifisert oppdrettsanlegg. 

Hørselen måles med «auditory evoked potential» (AEP) metoden. Når man hører en lyd genererer sansecellene i øret elektriske signaler som sendes til hjernen. AEP-metoden måler disse signalene ved bruk av elektroder som er festet på huden i nakken.

Metoden brukes regelmessig på hørselstester av nyfødte mennesker, som i likhet med hvalen heller ikke kan gi utrykk for at de har hørt lyden  Det er også en vanlig metode å bruke når veterinærer skal teste hørselen hos delfiner og andre småhvaler. Lydene hvalen utsettes for er så vidt hørbare.

Etter testene blir hvalen satellittmerket. På den måten kan forskerne overvåke at den oppfører seg normalt og følge hvalens vandring i flere måneder etter testen.

Første sesong ble gjennomført sommeren 2021. Da testet vi at fangstsystemet kan fungere. Tre hvaler svømte inn i bassenget, men ingen tester ble gjennomført. Målet for sommeren 2022 er å måle hørselen til minst en hval.

Resultater fra denne studien vil bli brukt av tilsynsmyndigheter for industri, miljømyndigheter, naturforvaltningen og vitenskapsmiljøer for å bedre håndteringen av havstøysproblemer (lydforurensning i havet) og den potensielle innvirkningen på bardehval. 

Om prosjektet

Samarbeidspartnere

Det vitenskapelige arbeidet ledes av National Marine Mammal Foundation og Forsvarets forskningsinstitutt.

Andre viktige samarbeidspartnere er US Navy Marine Mammal Program, LKARTS Norway og Dyreparken i Kristiansand. I tillegg har prosjektet hentet inn rådgivere fra North Carolina State University og Aarhus universitet.

Varighet

2020-2024

Fire stridsvogner fra TMBN under øvelsen Ymer Viking. // Four tanks from TMBN during the exercise Ymer Viking
Tema

Miljø og klima

Hva gjør Forsvaret for å ta vare på miljøet?
Information in English

Slik er prosjektet finansiert

The U.S. President’s Subcommittee on Ocean Science and Technology (SOST) Interagency Working Group on Ocean Sound and Marine Life, som består av flere byråer, blant andre:

  • The U.S. Office of Naval Research 
  • Bureau of Ocean Energy Management
  • National Oceanic and Atmospheric Administration
  • Navy Living Marine Resources
  • The Marine Mammal Commission

Pressehenvendelser

FFIs kommunikasjonssjef Anne-Lise Hammer
Anne-Lise Hammer
Kommunikasjonssjef
414 09 212
Portrettbilde av forskningsjournalist Espen Hofoss
Espen Hofoss
Kommunikasjonsrådgiver
934 40 158
I juni 2021 dro et forskerteam til Lofoten for å forsøke å kartlegge hørselen til vågehval. Hvalene skal fanges levende og slippes fri etter testene. Forsøkene skal gjennomføres hver sommer fram til 2024.

Vitenskapelige rapporter og artikler